Ένας ολοκληρωμένος οδηγός για τους σταθμούς τρένων της Amtrak στην βορειοανατολική περιφέρεια

 Ένας ολοκληρωμένος οδηγός για τους σταθμούς τρένων της Amtrak στην βορειοανατολική περιφέρεια

Peter Myers

Μακράν τα πιο πολυσύχναστα - και τα πιο κερδοφόρα - από τα εθνικά τρένα της Amtrak είναι αυτά που εκτελούν τον βορειοανατολικό διάδρομο: το τμήμα από τη Νέα Αγγλία προς τον μέσο Ατλαντικό που πηγαίνει από τη Βοστώνη στην Ουάσιγκτον και μερικές φορές λίγο παραπέρα. Με λογικές τιμές και επιλογές αναβάθμισης, καθώς και σχετική ταχύτητα και αξιοπιστία και την απαράμιλλη ευκολία του ταξιδιού απευθείας από το ένα κέντρο της πόλης στο άλλο,εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι χρησιμοποιούν τον διάδρομο καθημερινά για την εργασία τους ή για προσωπικές μετακινήσεις - τρεις φορές περισσότεροι από όσους ταξιδεύουν με αεροπλάνο σε όλη την περιοχή.

    Εμφάνιση 5 ακόμη στοιχείων

Εκτός από την ευκολία για τις επιχειρήσεις και τις μετακινήσεις (και τη θέα), το σύστημα Northeast Regional (και το αδελφό του σύστημα υψηλής ταχύτητας, το Acela) είναι ιδανικό για εύκολες διακοπές χωρίς αυτοκίνητο για ένα Σαββατοκύριακο, μια διανυκτέρευση ή ακόμα και για μια μέρα. Οι προορισμοί του Northeast Regional περιλαμβάνουν μερικούς από τους καλύτερα εξοπλισμένους και πιο βολικά τοποθετημένους σιδηροδρομικούς σταθμούς στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Βοστώνη

Στην κορυφή της γραμμής βρίσκεται ο Νότιος Σταθμός της Βοστώνης, ο οποίος αποτελείται από μια μεγάλη τριγωνική αίθουσα αναμονής ενός δωματίου με έναν τοίχο που ανοίγει στις γραμμές και τις πλατφόρμες. Το κεντρικό κτίριο διαθέτει μερικά μπαρ, περίπτερα και μερικούς πάγκους με fast-food για τους επιβάτες, αλλά τίποτα πιο φανταχτερό από ένα Pret-a-Manger. Ο σταθμός έχει συνδέσεις με λεωφορεία και τοπικούς σιδηροδρόμους και συνδέεται με την Κόκκινη Γραμμή του MBTA, προσφέρονταςεύκολη μεταφορά σε όλη την πόλη προς τα κολέγια, τα μουσεία και το Fenway Park. Επιπλέον, ο σταθμός απέχει σχετικά λίγο με τα πόδια (και ακόμη λιγότερο με ταξί) από το Boston Common, όπου μπορείτε να εγγραφείτε για μια ιστορική περιήγηση με τα πόδια ή με λεωφορείο.

Providence

Ο σταθμός του Providence είναι μια μικρή υπόθεση από σκυρόδεμα δύο γραμμών, brutalist, σχεδιασμένη σε κυκλική μορφή με έναν φεγγίτη στο κέντρο, όπως το Πάνθεον στη Ρώμη. Αν και ο σταθμός μπορεί να μην έχει πολλά να καυχηθεί κανείς, βρίσκεται σε βολική τοποθεσία κοντά στο ιστορικό κέντρο της πόλης και σε μικρή απόσταση από το Πανεπιστήμιο Brown και τη Σχολή Σχεδιασμού του Rhode Island.

Νέα Υόρκη

Η κατεδάφιση του μεγαλοπρεπούς παλιού σταθμού Penn της Νέας Υόρκης και η ανέγερση του βρώμικου κτιρίου που βρίσκεται στη θέση του αναγνωρίζεται ευρέως ως ένα από τα μεγάλα αρχιτεκτονικά εγκλήματα της εποχής του μοντερνισμού. Μια ματιά στη διαφορά μεταξύ Grand Central και Penn θα πρέπει να είναι αρκετή για να σας δείξει τι έχει χαθεί. Ωστόσο, ο Penn λειτουργεί αποτελεσματικά και είναι αρκετά καλά εφοδιασμένος με μπαρ, fast-foodεστιατόρια και μέρη για να αγοράσετε μπύρα ή κρασί φθηνότερα από ό,τι το πωλεί το Cafe Car της Amtrak.

Το Madison Square Garden βρίσκεται ακριβώς επάνω αν βρίσκεστε στην πόλη για έναν αγώνα ή μια παράσταση, αλλά η γειτονιά - ουσιαστικά η νοτιοανατολική γωνία της συνοικίας ενδυμάτων - δεν είναι η πιο συναρπαστική της Νέας Υόρκης. Για ψώνια, το Macy's είναι κοντά, αλλά για φαγητό, το καλύτερο που έχετε να κάνετε είναι να κατευθυνθείτε ανατολικά μερικά τετράγωνα προς την Κορεάταουν. Το Empire State Building είναι κοντά (μαζί με το J.J., το διάσημο κατάστημα καπέλων) και η Morgan Libraryκαι το Μουσείο δεν είναι μακριά με τα πόδια.

Newark

Όπως πολλά πράγματα στο Νιούαρκ, ο σιδηροδρομικός σταθμός (που ονομάζεται επίσης Penn, όπως και αρκετοί άλλοι, επειδή κάποτε ανήκαν στον σιδηρόδρομο της Πενσυλβάνια) είναι μια μαρτυρία για τις πιο δυνατές μέρες της πόλης. Το μεγάλο κτίριο με τις τέχνες του μπεό έχει πάει λίγο περίπατο, αλλά όπως και τόσα άλλα στο Νιούαρκ, έχει αρχίσει να βλέπει σημάδια αναζωογόνησης. Το καλύτερο χαρακτηριστικό του Νιούαρκ είναι, ίσως, η ευκολία με την οποία μπορείτε να συνδεθείτε με τηνPATH για να επισκεφθείτε το ολοένα και πιο δημοφιλές Hoboken και το Jersey City, καθώς και το New Jersey Transit, με το οποίο μπορείτε να διασχίσετε όλη την πανέμορφη πολιτεία Garden State, μεταξύ άλλων και τα διάσημα hotspots της ακτής του Jersey, όπως το Asbury Park.

Φιλαδέλφεια

Ο σταθμός 30th Street της Φιλαδέλφειας είναι ένα μεγαλοπρεπές κτίριο με νεοκλασικό εξωτερικό που διαθέτει μια στοά με κορινθιακό κιονόκρανο, η οποία κρύβει το μυστικό της μεγάλης art-deco εσωτερικής αίθουσας αναμονής. Ακόμη καλύτερα, μια προσέγγιση στην πόλη μέσω της Amtrak προσφέρει στον ταξιδιώτη (στη σωστή πλευρά του τρένου) μια υπέροχη θέα του Μουσείου Τέχνης της Φιλαδέλφειας που κάθεται σαν την Ακρόπολη στο λόφο του.Εκτός από τα μουσεία, οι περισσότερες από τις απολαύσεις του κέντρου της Φιλαδέλφειας βρίσκονται σε μικρή απόσταση από το σταθμό, διασχίζοντας τον ποταμό Schuylkill.

Wilmington

Δεν έχω πολλά να πω για τον σταθμό Amtrak του Ουίλμινγκτον, στο Ντελαγουέαρ, εκτός από το ότι πήρε το όνομά του από τον γηγενή γιό, πρώην αντιπρόεδρο και λάτρη των σιδηροδρομικών ταξιδιών Τζόζεφ "Amtrak Joe" Ρομπίνετ Μπάιντεν, τον νεότερο.

Δείτε επίσης: Μια ειλικρινής κριτική του νέου στρώματος βάσης Intraknit της Smartwool

Βαλτιμόρη

Η Βαλτιμόρη διαθέτει τον τρίτο σταθμό Penn στη διαδρομή. Ενώ είναι ένας όμορφος σταθμός, με ένα μπαρ/καφέ, ένα περίπτερο γυαλίσματος παπουτσιών και συνδέσεις με τον περιφερειακό προαστιακό σιδηρόδρομο MARC του Μέριλαντ, δεν βρίσκεται στη μέση του τουριστικού hotspot της πόλης στο εσωτερικό λιμάνι (και ο προαύλιος χώρος του αμαυρώνεται από ένα φρικτό λαμπερό τερατούργημα "δημόσιας τέχνης").

Ωστόσο, η γύρω γειτονιά, η οποία πήρε το όνομά της, Station North, από το σταθμό, είναι ένα από τα πιο ζωντανά και συναρπαστικά μέρη της Βαλτιμόρης, κοντά στη σχολή τέχνης MICA. Υπάρχουν τρεις κινηματογράφοι τέχνης σε κοντινή απόσταση με τα πόδια από το σταθμό, καθώς και πολλά φανταστικά εστιατόρια, μια πληθώρα από χώρους ζωντανής μουσικής (συμπεριλαμβανομένων των Metro Gallery, The Wind-Up Space, Joe Squared καιThe Crown) και το αγαπημένο κιτς μπαρ του John Waters, το εμβληματικό Club Charles.

Ουάσινγκτον.

Ο κολοσσιαίος σταθμός Union Station της Ουάσινγκτον είναι η μεγάλη κυρία των σιδηροδρομικών σταθμών της Ανατολής, που συγκρίνεται ευνοϊκά - μαζί με άλλους σταθμούς που πήραν το όνομά τους από το σιδηροδρομικό δίκτυο Union στο Σικάγο και το Λος Άντζελες - με μερικούς από τους μεγάλους παλιούς σιδηροδρομικούς σταθμούς της Ευρώπης και το Grand Central της Νέας Υόρκης. Ο σταθμός Union Station διαθέτει όχι μόνο ένα πανέμορφο εξωτερικό, αλλά και ένα αρκετά καλά οργανωμένο εσωτερικό διαιρούμενο επίπεδο που αξιοποιεί άριστα τηνχώρο για ψώνια, μπαρ, εστιατόρια,και ένα μεγάλο υπόγειο χώρο εστίασης,μαζί με πρόσβαση στο μετρό της Ουάσιγκτον, hop-on-hop-off τουριστικά λεωφορεία που αναχωρούν από την είσοδο του σταθμού, και ανέσεις όπως αίθουσες αναμονής επιβατών και υπηρεσίες αποσκευών που περιμένει κανείς από έναν πολιτισμένο ταξιδιωτικό σταθμό. Το θλιβερά υποτιμημένο ταχυδρομικό μουσείο απέναντι είναι το πλησιέστερο τουριστικό αξιοθέατο, αλλά η Βιβλιοθήκη τουΤο Κογκρέσο, ο λόφος του Καπιτωλίου, ο Λευκός Οίκος και πολλά εθνικά μνημεία βρίσκονται σε μικρή απόσταση με τα πόδια.

Δείτε επίσης: Πού να αγοράσετε φανέλες Kansas City Chiefs με παράδοση εγκαίρως για το Super Bowl

Roanoke

Το μεγάλο μυστικό του τρένου Northeast Regional είναι το Roanoke της Βιρτζίνια. Χάρη στις επιχορηγήσεις της Πολιτείας της Βιρτζίνια, πέρυσι, ορισμένα δρομολόγια του τρένου επεκτάθηκαν ώστε να τερματίζουν στο Roanoke για πρώτη φορά μετά από 15 και πλέον χρόνια. Ένα ταξίδι του Σαββατοκύριακου στο Roanoke από οποιονδήποτε από τους προορισμούς του Northeast Regional είναι μια τέλεια, εύκολη, ανέμελη απόδραση. Το Roanoke, φωλιασμένο στο πανέμορφο Blue Ridgeβουνά, είναι ένα κόσμημα μιας μικρής πόλης, που ιστορικά χτίστηκε γύρω από το σιδηρόδρομο, ο οποίος έφερνε άνθρακα από τη Δυτική Βιρτζίνια στην Ανατολική Ακτή. Απόδειξη αυτού του μεγαλείου είναι το μεγαλοπρεπές Hotel Roanoke, το οποίο βρίσκεται σε μικρή απόσταση με τα πόδια από τον ίδιο το σταθμό, όπως και το εύκολα περπατήσιμο κέντρο της πόλης, γεμάτο με εξαιρετικές επιλογές για φαγητό και ποτό. Η πόλη διαθέτει επίσης ένα μουσείο τέχνης παγκόσμιας κλάσης και μερικά από τατα καλύτερα μονοπάτια πεζοπορίας στα βορειοανατολικά, συμπεριλαμβανομένου του υψηλότερου σημείου του Appalachian Trail. Το Roanoke είναι η κρυμμένη γλάστρα χρυσού στην άκρη του ουράνιου τόξου της Amtrak.

Το Acela Express

Ένα ερώτημα που αναπόφευκτα θα αντιμετωπίσει ένας ταξιδιώτης με το Northeast Regional είναι αν θα πάρει το κανονικό τρένο ή το Acela Express. Το Acela είναι το μοναδικό τρένο υψηλής ταχύτητας της Αμερικής, αν και σε σύγκριση με άλλα τρένα υψηλής ταχύτητας σε όλο τον κόσμο δεν είναι τόσο γρήγορο και συνήθως θα εξοικονομήσει μόνο μια ώρα το πολύ από το συνολικό σας ταξίδι.αξίζει την ενίοτε σημαντική αύξηση της τιμής σε σύγκριση με το τυπικό τρένο της βορειοανατολικής περιφέρειας.

Το Acela είναι αναμφίβολα πιο φανταχτερό, με καθαρότερα, νεότερα βαγόνια, και μια αίσθηση του είδους των πολιτισμένων σιδηροδρομικών ταξιδιών στα οποία είναι συνηθισμένοι οι άνθρωποι στην Ευρώπη. Ωστόσο, αν υπάρχει έμφαση στην πολυτέλεια, αυτή είναι της υπερβολικά αμερικανικής λατρείας της παραγωγικότητας - όχι μόνο θα φτάσετε στον προορισμό σας (που υποτίθεται ότι είναι ένα γραφείο) πιο γρήγορα, αλλά όλη η διαφήμιση σας λέει πόση δουλειά μπορείτε να έχετεγίνει πριν φτάσετε εκεί: χώρος για τους φορητούς υπολογιστές σας, Wi-Fi, πρίζες, ακόμη και μικρές ιδιωτικές καμπίνες για τηλεφωνικές κλήσεις και βιντεοκλήσεις. Δυστυχώς, η χαλαρή πολυτέλεια του μη βιαστικού σιδηροδρομικού ταξιδιού χάνεται στο Acela. Στην πραγματικότητα, το ίδιο το τρένο είναι εκνευριστικά σχεδιασμένο ώστε να μοιάζει και να αισθάνεται όλο και περισσότερο με αεροπλάνο, γεγονός που μπορεί να νικήσει τον ίδιο το λόγο που κάποιοι άνθρωποι προτιμούν να παίρνουν το τρένο. Οι αποσκευές αποθηκεύονται σεπου κλειδώνουν τις αποθήκες πάνω από τα κεφάλια όπως σε ένα αεροπλάνο, η καμπίνα (και όχι το βαγόνι ή η άμαξα) είναι φωτισμένη όπως ένα αεροπλάνο, και το Cafe Car (όπου θα παρατηρήσετε ότι σερβίρουν βασικά το ίδιο φαγητό και ποτό με ένα επιπλέον δολάριο προσαύξηση από το κανονικό Northeast Regional,) έχει αποφύγει τις καρέκλες και τα τραπέζια για τα άβολα ψηλά σκαμπό και τους πάγκους του μπαρ σαν να λέει, "Μην βολευτείτε πολύ, έχετε δουλειά να κάνετε!".

Από την άλλη πλευρά, το Acela είναι πιθανότατα το πιο πολυτελές σημείο της Amtrak: το βαγόνι της Πρώτης Θέσης. Αυτός ο φωτισμένος με διάθεση, χώρος που μοιάζει με σαλόνι μπορεί να σας κοστίσει μερικές εκατοντάδες δολάρια για κάθε διαδρομή, για ένα ευρύχωρο κάθισμα και ένα υπέροχο ζεστό γεύμα (καλύτερο από το φαγητό του αεροπλάνου, εγγυημένα) που σας σερβίρεται μαζί με δωρεάν ποτά. Ίσως είναι το πιο κοντινό σημείο που η Amtrak μπορεί να σας φέρει στη χρυσή εποχή των σιδηροδρομικών ταξιδιών.Κρίμα μόνο που η εμπειρία δεν κράτησε λίγο περισσότερο.

Peter Myers

Ο Peter Myers είναι ένας έμπειρος συγγραφέας και δημιουργός περιεχομένου που έχει αφιερώσει την καριέρα του στο να βοηθά τους άνδρες να περιηγηθούν στα σκαμπανεβάσματα της ζωής. Με πάθος για εξερεύνηση του πολύπλοκου και συνεχώς μεταβαλλόμενου τοπίου της σύγχρονης αρρενωπότητας, το έργο του Peter έχει παρουσιαστεί σε πολυάριθμες δημοσιεύσεις και ιστότοπους, από το GQ έως το Men's Health. Συνδυάζοντας τη βαθιά του γνώση της ψυχολογίας, της προσωπικής ανάπτυξης και της αυτοβελτίωσης με την πολυετή εμπειρία στον κόσμο της δημοσιογραφίας, ο Peter φέρνει μια μοναδική προοπτική στη γραφή του που προκαλεί σκέψη και πρακτική. Όταν δεν είναι απασχολημένος με την έρευνα και τη συγγραφή, ο Peter μπορεί να βρεθεί να κάνει πεζοπορία, να ταξιδεύει και να περνά χρόνο με τη γυναίκα του και τους δύο μικρούς γιους του.