Μέσα από τη ζωή του πιο συναρπαστικού ανθρώπου του μπέιζμπολ

 Μέσα από τη ζωή του πιο συναρπαστικού ανθρώπου του μπέιζμπολ

Peter Myers

Πίνακας περιεχομένων

Ο Ντάνιελ Νόρις, αρχικός πίτσερ των Detroit Tigers, κρατάει την πόρτα της καμπίνας του συνοδηγού, καθώς ο ιδρυτής της Patagonia, Yvon Chouinard, οδηγεί πολύ γρήγορα στην παραλία του Hollister Ranch. "Απλώς συνθλίβει πέτρες με το Subaru του, παίζοντας γάτα και ποντίκι με την παλίρροια", λέει στο The Manual ο Νόρις, από το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια της σειράς τριών αγώνων των Tigers στο Κλίβελαντ.

Δεν έχει σημασία πώς αυτό το ετερόκλητο πλήρωμα του Chouinard, του Norris και του φίλου του Norris έφτασε σε αυτό το απομακρυσμένο κομμάτι της προκυμαίας της Νότιας Καλιφόρνιας. Το Hollister Ranch είναι ο μονόκερος των surf spots, ένα κομμάτι ακτής 14.000 στρεμμάτων που ανήκει σε ιδιώτη και έχει παραμείνει σε μεγάλο βαθμό ανέγγιχτο από την ανάπτυξη από τότε που ο πρωτόγονος άνθρωπος πέρασε τον Βερίγγειο Πορθμό. Η πρόσβαση του κοινού είναι περιορισμένη και ως ράντσο βοοειδών που λειτουργεί, περισσότεραΓια να σερφάρεις στα ιστορικά, μη πολυσύχναστα κύματά της, πρέπει να γνωρίζεις κάποιον που γνωρίζει κάποιον, και με τον Chouinard, ο Norris είχε πετύχει το τζάκποτ.

Σχετικοί οδηγοί

  • Καλύτερες ταινίες μπέιζμπολ
  • Καλύτερα μέρη για σερφ

Ολοκληρώνοντας ένα τρίωρο σερφ και απολαμβάνοντας στη συνέχεια ένα γεύμα με κονσερβοποιημένες σαρδέλες, φροντίζοντας για τη γενναιοδωρία του Chouinard, ο δισεκατομμυριούχος τους οδηγούσε τώρα με το πολύ βαθουλωμένο όχημά του προς την έξοδο, όταν το άκουσαν. Όπως θυμάται ο Norris, whomp whomp whomp whomp whomp whomp whomp .

"Ιβόν, νομίζω ότι έχουμε πρόβλημα", λέει ο Νόρις, "κι εκείνος λέει: "Όχι, όχι, όχι, είμαστε εντάξει"".

Ο Norris και ο φίλος του αντάλλαξαν βλέμματα, και στη συνέχεια, "'Ιβόν, είμαι σίγουρος ότι έχουμε ένα διαμέρισμα".

Δείτε επίσης: Αυτή η ξεκαρδιστική λίστα δείχνει όλες τις πινακίδες κυκλοφορίας που απέρριψε το Όρεγκον πέρυσι

Και έτσι ο Chouinard, ιδρυτής της καθοριστικής εταιρείας B και πρωτοπόρος αλπινιστής, σταματάει και αυτός, ένας φωτογράφος και ένας παίκτης της Major League βγαίνουν έξω για να επιβεβαιώσουν ένα πολύ, πολύ σκασμένο λάστιχο.

Δείτε επίσης: Μπερδεύεστε με την απόφαση 'no contest' στο UFC; Τι πρέπει να ξέρετε;

"Απλώς το κοιτάζει, με κοιτάζει και το κλωτσάει. "Δεν νομίζω ότι έχω πια καν εγγύηση", λέει γελώντας ο Norris. "Κλασική ατάκα".

(Το Εγχειρίδιο δεν μπόρεσε να επιβεβαιώσει αυτή την ιστορία μέσω του Chouinard απευθείας. "Ο Yvon ταξιδεύει στο εξωτερικό για τον επόμενο μήνα περίπου και είναι μακάρια εκτός επικοινωνίας", έγραψε ένας εκπρόσωπος της Patagonia. "Αν [ο Norris] λέει ότι αυτό συνέβη, μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε ελεύθερα στην ιστορία σας").

Είναι αξιοσημείωτο από μόνο του το γεγονός ότι ο Νόρις, ένας 28χρονος από την πλευρά του Τενεσί, στα σύνορα της Βόρειας Καρολίνας και της Βιρτζίνια, θα κατέληγε στην Καλιφόρνια να κάνει παρέα με έναν από τους σημαντικότερους πολίτες της. Όσο περισσότερο όμως μαθαίνεις για τον Νόρις, τόσο περισσότερο... βγάζει νόημα. Στρατολογήθηκε στο Κλέμσον για να παίξει μπέιζμπολ, αλλά αντ' αυτού παραιτήθηκε από την κολεγιακή καριέρα και επιλέχθηκε από το Τορόντο.Blue Jays το 2011, όπου έμεινε τρία χρόνια στους μικρούς, πηδώντας από ομάδα σε ομάδα, προτού κληθεί στους μεγάλους στα τέλη της σεζόν του 2014. Δεν μετανιώνει: "Όχι ότι δεν ήμουν καλός στο σχολείο, αλλά αγαπούσα το μπέιζμπολ και ήθελα να μπω κατευθείαν σε αυτό", λέει. "Ήταν ένα διασκεδαστικό ταξίδι".

Αλλά ακόμα και όταν αναπτύχθηκε στους μικρούς, ο Νόρις ήταν... καλά, διαφορετικό Ένα προφίλ του 2015 από το ESPN το αποτύπωσε όμορφα: Πριν από την έναρξη της σεζόν του μπέιζμπολ στη Φλόριντα, ο υποψήφιος παίκτης των Jays, στον οποίο η ομάδα είχε επενδύσει εκατομμύρια δολάρια, ζούσε σε ένα Volkswagen Westfalia του 1978 παρκαρισμένο σε ένα πάρκινγκ του Walmart, διάβαζε Jack Kerouac και πήγαινε νωρίς για ύπνο. Ήταν τόσο διαφορετικός.

Ανταλλάχθηκε στους Τάιγκερς αργότερα εκείνη τη χρονιά, και έκτοτε ο Νόρις αντιμετώπισε αρκετές αντιξοότητες, συμπεριλαμβανομένων τεσσάρων περιόδων στη λίστα αναπήρων, ενώ ήταν μόνο στο Ντιτρόιτ. Και όμως, χρόνο με το χρόνο, επιστρέφει και είναι καλύτερος από πριν. Πρόσφατα υπέγραψε μονοετές συμβόλαιο ύψους 3,5 εκατομμυρίων δολαρίων στις αρχές του 2021.

Αλλά όταν έρχεται η εκτός σεζόν; Εξακολουθεί να ζει σε ένα φορτηγάκι, κάνοντας βόλτες στις ακτές της Καλιφόρνια.

Αν μη τι άλλο, ο Νόρις έχει εδραιωθεί περισσότερο στους τρόπους του καθώς προχωράει στην καριέρα του. Κατά τους μήνες που δεν παίζει, ξυπνάει τα ξημερώματα και οδηγεί από τα βόρεια της Σάντα Μπάρμπαρα μέχρι τη Βεντούρα, κυνηγώντας κύματα. Μετά από λίγες ώρες στο νερό, περνάει από το Peak Performance Project, ένα προπονητικό κέντρο στη Σάντα Μπάρμπαρα όπου επαγγελματίες αθλητές από όλα τα αθλήματα χτίζουν τη φυσική τους κατάσταση για το γήπεδο. Στη συνέχεια είναιπίσω στο νερό για άλλες μερικές ώρες σερφ.

Ενώ ο Norris σπεύδει να πιστώσει την ομάδα P3 που τον κρατάει υγιή, σχεδόν διαψεύδει τον εαυτό του λίγα λεπτά αργότερα: "Αν μη τι άλλο, [το σερφ] βοήθησε την καριέρα μου", λέει. "Η πτυχή της προετοιμασίας είναι απίστευτη - για να παραμείνεις σε φόρμα, αλλά και για να διασκεδάσεις και να ξεχαστείς από το μπέιζμπολ όταν δεν πάει καλά".

Ο Norris, ο οποίος μεγάλωσε πιο κοντά στα βουνά παρά στον ωκεανό, εισήχθη στο σερφ μέσω του ναρκωτικού Jack Johnson. Ενώ οι περισσότεροι σκέφτονται τον Johnson ως έναν αλήτη της παραλίας που φοράει Rainbow Sandals και εμφανίζεται πάντα στο πάρτι με μια ακουστική κιθάρα, η μουσική ήταν μια δευτερεύουσα ή τριτεύουσα καριέρα μετά τη δουλειά του επαγγελματία σέρφερ. Ο Norris λέει ότι ο πρώτος δίσκος που αγόρασε ποτέ, σε ηλικία έξι ετών, ήταν έναςτου Τζόνσον και από εκεί, ακολούθησε τα ίχνη του μουσικού στην άμμο μέχρι την εταιρεία παραγωγής ταινιών του, την The Moonshine Conspiracy. Αντί για τη δραστηριότητα του σερφ, οι ταινίες του Τζόνσον, όπως η The September Sessions, Καταφύγιο, και Πιο παχύρρευστο από το νερό , αποτύπωσε τον τρόπο ζωής του σέρφινγκ. "Είμαι ερωτευμένος με την τέχνη του σέρφινγκ", λέει ο Norris. "Είναι κάτι που οραματίζομαι να κάνω την υπόλοιπη ζωή μου".

Ήταν αυτά τα βίντεο που ενέπνευσαν ένα αγόρι από το Τενεσί να μάθει να σερφάρει, γεγονός που τον έφερε στην Καλιφόρνια, όπου γνώρισε τους Malloy, μια οικογένεια που έχει παρακλάδια στο σερφ, από το σέρφινγκ μεγάλων κυμάτων μέχρι τα αδιάβροχα από φυσικό καουτσούκ και την κινηματογραφική παραγωγή (ο Chris Malloy και ο ξάδελφος Emmett Malloy συν-σκηνοθέτησαν το Παχύτερο Και για να κλείσει ο κύκλος: Αφού έπαιρναν μισθό από τη Hurley ως αθλητές, τα αδέλφια Chris, Keith και Dan εγκατέλειψαν μαζικά το πλοίο για να υπογράψουν με την Patagonia του Chouinard το 2010, όπου έδωσαν νέα πνοή στην πλευρά του σερφ.

"Ερωτεύτηκα αυτόν τον τρόπο ζωής", λέει ο Norris. "Αυτό ήταν που με ενέπνευσε πραγματικά να κάνω όλο αυτό το βαν. Ήταν πολύ ωραίο να κλείσει ο κύκλος και να κάνω παρέα με όλους αυτούς τους τύπους".

"Ο Νόρις περνάει τις Ευχαριστίες με τον Κρις Μαλόι και την οικογένειά του, και κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης σειράς αγώνων στο Άναχαϊμ, οι Μαλόι ήταν καλεσμένοι του Νόρις όταν οι Τάιγκερς έπαιζαν με τους Άγγελοι. "Ο Ντάνιελ είναι μια σπάνια ράτσα", λέει ο Μαλόι στο The Manual, "έχει την καρδιά ενός λιονταριού και ταυτόχρονα μια ταπεινή καρδιά".

Και αυτό μας φέρνει πίσω στην αρχή: Ένας παίκτης της Major League που συγκυβερνά με το βαθουλωμένο Subaru του Yvon Chouinard, τρώει ψάρια σε κονσέρβα και στη συνέχεια αλλάζει λάστιχο ενώ ο "γέρος, τραχύς τύπος" κοιτάζει. "Είναι ήρωας", λέει ο Norris γελώντας. "Ήταν μια ωραία ανάμνηση".

Κανείς, από τους συμπαίκτες του μέχρι τους προπονητές, τους ειδικούς ή τους κριτικούς, δεν αμφισβητεί την πίστη του Νόρις στο μπέιζμπολ. Αλλά για τον ίδιο τον Νόρις, το σερφ έχει αιχμαλωτίσει τη φαντασία του με τρόπο που θα ξεπεράσει για πολύ την καριέρα του στο γήπεδο. Μάλιστα, όταν μιλάει για τη νέα του σχέση με τα προϊόντα περιποίησης Bulldog Skincare, μιλάει για τα οφέλη τους από την οπτική γωνία του σέρφερ και όχι του επαγγελματία παίκτη του μπέιζμπολ. "Θαξέρω πόσο σκληρός μπορεί να είναι αυτός ο τρόπος ζωής", λέει, προτού εξηγήσει όχι την επίδραση του μεσημεριού στο διαμάντι, αλλά "έξι, επτά ώρες την ημέρα στο νερό, το αλμυρό νερό και τον ήλιο και το αντηλιακό." Με καθυστέρηση, σχεδόν ως εκ των υστέρων, προσθέτει: "Ακόμη και μετά το παιχνίδι, επιστρέφοντας στο σπίτι και το ξενοδοχείο".

Αυτό για το οποίο ο Norris είναι πιο ενθουσιασμένος, όπως φαίνεται, δεν είναι να αναπτύξει νέα γήπεδα ή να ενισχύσει το παιχνίδι του. Αν μη τι άλλο, πλησιάζει στο αποκορύφωμά του ως παίκτης μπάλας. Αλλά ως σέρφερ, ξαφνικά στην τροχιά των Malloys, Johnson και Chouinard, υπάρχει ένας εντελώς νέος κόσμος να ανακαλύψει, και το κυνηγάει σκληρά. "Ήταν ωραίο να μπω σε αυτή την κοινότητα και να νιώσω σαν στο σπίτι μου μαζί τους", λέει. "Αντίποτα, θέλω απλώς να μάθω".

Peter Myers

Ο Peter Myers είναι ένας έμπειρος συγγραφέας και δημιουργός περιεχομένου που έχει αφιερώσει την καριέρα του στο να βοηθά τους άνδρες να περιηγηθούν στα σκαμπανεβάσματα της ζωής. Με πάθος για εξερεύνηση του πολύπλοκου και συνεχώς μεταβαλλόμενου τοπίου της σύγχρονης αρρενωπότητας, το έργο του Peter έχει παρουσιαστεί σε πολυάριθμες δημοσιεύσεις και ιστότοπους, από το GQ έως το Men's Health. Συνδυάζοντας τη βαθιά του γνώση της ψυχολογίας, της προσωπικής ανάπτυξης και της αυτοβελτίωσης με την πολυετή εμπειρία στον κόσμο της δημοσιογραφίας, ο Peter φέρνει μια μοναδική προοπτική στη γραφή του που προκαλεί σκέψη και πρακτική. Όταν δεν είναι απασχολημένος με την έρευνα και τη συγγραφή, ο Peter μπορεί να βρεθεί να κάνει πεζοπορία, να ταξιδεύει και να περνά χρόνο με τη γυναίκα του και τους δύο μικρούς γιους του.