Μια σύντομη ιστορία του καφέ Chicory, ενός βασικού προϊόντος της Νέας Ορλεάνης

 Μια σύντομη ιστορία του καφέ Chicory, ενός βασικού προϊόντος της Νέας Ορλεάνης

Peter Myers

Όταν τα πράγματα δυσκολεύουν, οι σκληρότεροι ξέρουν πώς να κάνουν μερίδες. Αυτή η μαγειρική ιδέα έχει αποδειχθεί ξανά και ξανά, κατά τη διάρκεια των πιο ζοφερών περιόδων του πολέμου ή των πιο πενιχρών ωρών της ξηρασίας και της πείνας.

Ο καφές με κιχώριο προέκυψε κάτω από τέτοιες όχι και τόσο ιδανικές συνθήκες και έκτοτε έχει γίνει μια φαγώσιμη διασημότητα στους ιστορικούς δρόμους της Νέας Ορλεάνης. Γεννημένος από τους περιοριστικούς νόμους που απαγόρευαν τις εισαγωγές καφέ, το κιχώριο κάλυψε το κενό. Ενώ δεν περιέχει καφεΐνη, προσφέρει ξυλώδη γεύση και αίσθηση στο στόμα που δεν διαφέρει από τον καφέ. Για να τεντώσουν τα περιορισμένα αποθέματα καφέ, οι άνθρωποι πρόσθεταν κιχώριο στοΌπως και το λαρδί, το ραδίκι είχε την ικανότητα να παρατείνει τη διάρκεια ζωής των διακεκριμένων ειδών του ντουλαπιού.

Δείτε επίσης: Αυτά είναι τα καλύτερα online καταστήματα μεταβίβασης ανδρικών ενδυμάτων

Ο αποκλεισμός του Ναπολέοντα στις αρχές του 1800 είχε ως αποτέλεσμα πολύ μικρές ποσότητες κόκκων να φτάσουν στη Γαλλία. Παρόμοιες κινήσεις των τότε ισχυρών και σε άλλα μέρη του κόσμου κράτησαν τον καφέ μακριά και οι πολίτες είχαν, λοιπόν, όρεξη για καφέ. Έγιναν δημιουργικοί και προχώρησαν σε κάτι που, τουλάχιστον, έμοιαζε με καφέ.

Τι είναι; Το κιχώριο είναι σαν λαχανικό με ρίζες, που καλλιεργείται στη Γαλλία, τη Νότια Αφρική και όλο και περισσότερο στις πολιτείες, σε μέρη όπως η Νεμπράσκα. Συγγενής του αντίδιου και μέλος της οικογένειας των πικραλίδων, είναι ουσιαστικά ένα φύλλο σαλάτας και ένα πράσινο σνακ για τα ζώα πάνω από το έδαφος. Κάτω από το έδαφος, περιέχει ένα ριζικό σύστημα που ξεθάβεται, κόβεται, αποξηραίνεται, ψήνεται και αλέθεται.

Οι Αιγύπτιοι βρήκαν φαρμακευτικές χρήσεις για το ραδίκι ήδη πριν από 5.000 χρόνια. Στον αμερικανικό Νότο, οι άνθρωποι το βρήκαν ιδιαίτερα χρήσιμο εν μέσω ναυτικού αποκλεισμού κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου. Οι ντόπιοι χρειάζονταν τον καφέ τους, ακόμη και αν ήταν μια προσαρμοσμένη εκδοχή. Η τάση παρέμεινε και δεν άργησαν να έρθουν οι κάτοικοι της Νέας Ορλεάνης να βασιστούν σε ένα δροσερό ριφ κατά τους πιο αποπνικτικούς καλοκαιρινούς μήνες.

Το δοχείο καφέ με κιχώριο του Cafe du Monde είναι πλέον εμβληματικό, με την πορτοκαλί λάμψη και τη vintage εκτύπωση της τοποθεσίας Jackson Square. Τα δοχεία λειτουργούν ως δοχεία με ασημικά σε εστιατόρια με νότια έμπνευση σε όλη τη χώρα. Το Du Monde ισχυρίζεται ότι το κιχώριο προσθέτει στον καφέ μια γεύση που μοιάζει με σοκολάτα, ένα ιδανικό συμπλήρωμα.

Στο διάσημο φυλάκιο της Νέας Ορλεάνης, σερβίρεται συνήθως "au lait", ή μοιρασμένος ομοιόμορφα με ζεστό γάλα. Είναι ακόμα καλύτερος, όπως υποστηρίζει το καφέ, με ένα πιάτο μπινέδες. Ο καφές Chicory μπορεί να ήταν παιδί δύσκολων εποχών, αλλά λατρεύεται για αυτό που αντιπροσωπεύει: ένας σύνδεσμος με το παρελθόν και ένας πολύ αξιοπρεπής αντικαταστάτης του πράγματος που λαχταράμε περισσότερο μόλις ξυπνήσουμε.

Στην πραγματικότητα, οι ρουστίκ γεύσεις του κιχωρίου ταιριάζουν άριστα με τον έντονο μαύρο καφέ και ένα κομμάτι γάλα. Ο συνδυασμός μοιάζει να συνοψίζει τον πολιτιστικό γάμο Γαλλίας-Λουιζιάνας. Φτιάχνεται σήμερα στη Νέα Ορλεάνη με τον ίδιο τρόπο που φτιάχτηκε όταν πρωτοεμφανίστηκε.

Υπάρχουν και οφέλη για την υγεία, σύμφωνα με τους πιστούς οπαδούς του ραδικιού. Στις αρχές, πίστευαν ότι είναι ενισχυτικό του ήπατος και ένας παντός είδους αναζωογονητικός παράγοντας. Πολλοί εξακολουθούν να πιστεύουν ότι διαθέτει αυτές τις ιδιότητες, επιλέγοντάς το έναντι - ή, τουλάχιστον σε αναλογία με τον παραδοσιακό καφέ, γνωρίζοντας ότι είναι πιο ελαφρύς στην αρτηριακή πίεση και μειώνει τη χοληστερόλη.

Ο Bobby Winston κατάγεται από τη Νέα Ορλεάνη και είναι συνιδιοκτήτης του French Truck Coffee. Ο καβουρδιστής διαθέτει μισή ντουζίνα καφετέριες σε όλη τη Λουιζιάνα, καθώς και ένα καφέ στο Νάσβιλ. Προμηθεύεται κόκκους από όλο τον κόσμο και παρασκευάζει κόκκους για πολλούς πελάτες χονδρικής πώλησης.

Όπως τόσοι πολλοί παραγωγοί καφέ στο Big Easy, το French Truck τιμά τη μακρόχρονη παράδοση του κιχωρίου με τη δική του εκδοχή. Ο Winston και η ομάδα του προμηθεύονται κιχώριο από τη Νεμπράσκα και εμφανίζεται αλεσμένο και καβουρδισμένο. Στη συνέχεια το αναμειγνύουν με κόκκους από τη Νότια και Κεντρική Αμερική. Ο Winston λέει ότι είναι καλύτερο για τις πιο κρύες εκδοχές του καφέ.

"Πιστεύουμε ότι προσθέτει ωραίο ιξώδες και γλυκύτητα στον παγωμένο καφέ. Τις περισσότερες φορές, ο παγωμένος καφές αναμειγνύεται με γάλα ή υποκατάστατο γάλακτος, οπότε προσθέτει ένα καλό σώμα που τον κάνει πιο εύκολο στην κατανάλωση".

Δείτε επίσης: Πώς να φτιάξετε τη σάλτσα με γκίμπλετ του Νότου

Όσον αφορά την ιστορία του chicory, ο Winston επισημαίνει την περιφερειακή άμπωτη και τη ροή των ανθρώπων. Πολλά από αυτά έχουν να κάνουν με τους Ακαδινούς, τους απογόνους των Γάλλων αποίκων που κατέληξαν στο Bayou. Η ιστορία έχει να κάνει τόσο με το δελτίο όσο και με τα έθιμα από την πατρίδα και τον παλιό καλό αμερικανικό αυτοσχεδιασμό.

"Το γεγονός ότι το τσίκορυ έγινε βασικό προϊόν της Νέας Ορλεάνης έχει να κάνει περισσότερο με τις γαλλικές ακαδικές ρίζες του και τα μεταναστευτικά πρότυπα των Ακαδιάνων από τον Καναδά προς τη Νέα Ορλεάνη παρά με τον Εμφύλιο Πόλεμο", λέει. "Έγινε κατά κάποιο τρόπο επίκτητη γεύση μετά από αυτό".

Με τοπική κληρονομιά κάπου δύο αιώνων, ο συνδυασμός του καφέ με τη ρίζα αυτού του ποώδους φυτού δεν είναι κάτι καινούργιο. Ο συνδυασμός αυτός, αν και δεν είναι πλέον απαραίτητος λόγω των συνθηκών έλλειψης, είναι πάντα δημοφιλής και περνάει από γενιά σε γενιά. Μέχρι σήμερα, οι περισσότεροι, αν όχι όλοι, οι άνθρωποι που έχουν πιει καφέ με ραδίκια το έχουν κάνει στην περιοχή της Νέας Ορλεάνης.

"Καθώς είμαι από τη Νέα Ορλεάνη, μεγάλωσα γνωρίζοντας ότι υπήρχε στον καφέ που έπιναν οι γονείς μου, αλλά μόλις πολύ αργότερα συνειδητοποίησα τα οφέλη του στον παγωμένο καφέ", λέει ο Winston.

Peter Myers

Ο Peter Myers είναι ένας έμπειρος συγγραφέας και δημιουργός περιεχομένου που έχει αφιερώσει την καριέρα του στο να βοηθά τους άνδρες να περιηγηθούν στα σκαμπανεβάσματα της ζωής. Με πάθος για εξερεύνηση του πολύπλοκου και συνεχώς μεταβαλλόμενου τοπίου της σύγχρονης αρρενωπότητας, το έργο του Peter έχει παρουσιαστεί σε πολυάριθμες δημοσιεύσεις και ιστότοπους, από το GQ έως το Men's Health. Συνδυάζοντας τη βαθιά του γνώση της ψυχολογίας, της προσωπικής ανάπτυξης και της αυτοβελτίωσης με την πολυετή εμπειρία στον κόσμο της δημοσιογραφίας, ο Peter φέρνει μια μοναδική προοπτική στη γραφή του που προκαλεί σκέψη και πρακτική. Όταν δεν είναι απασχολημένος με την έρευνα και τη συγγραφή, ο Peter μπορεί να βρεθεί να κάνει πεζοπορία, να ταξιδεύει και να περνά χρόνο με τη γυναίκα του και τους δύο μικρούς γιους του.