Πώς να ξεκινήσετε αγώνες δρόμου με προϋπολογισμό

 Πώς να ξεκινήσετε αγώνες δρόμου με προϋπολογισμό

Peter Myers

Η πρώτη μου λέξη σχετικά με το θέμα των αγώνων δρόμου είναι μια αποποίηση ευθυνών: ο ανταγωνισμός μεταξύ τροχών δεν είναι "φθηνός" σε καμία μορφή, τουλάχιστον όχι σε σύγκριση με άλλα χόμπι, όπως η ποδηλασία, η επεξεργασία ξύλου και η κατασκευή μοντέλων. Οι "οικονομικοί" αγώνες, επομένως, δεν πρέπει να λαμβάνονται εκτός του πλαισίου του αθλήματος στο σύνολό του. Μπορείτε μπορεί να να ασχοληθείτε με τους ερασιτεχνικούς αγώνες χωρίς να χρεοκοπήσετε, αλλά πρέπει να είστε προετοιμασμένοι για 1) τον εθισμό και 2) μια λίστα με απρόβλεπτα έξοδα.

Ενδιαφέρεστε ακόμα; Ωραία. Θα σας περιγράψω πώς μπορείτε να ξεκινήσετε αγώνες δρόμου μέσα από την ανεκδοτολογική (και ακόμα φρέσκια) εμπειρία μου.

Φωτογραφία από Cali Photography

Η απόφαση να αγωνιστώ βασίστηκε σε δεκαετίες ονειροπόλησης - πρώτα στο τιμόνι ενός καρτ έξι ίππων και αργότερα στο τιμόνι ενός αυτοκινήτου Ferrari Challenge προδιαγραφών GT3 - αλλά μόλις στα τέλη του 2016 έκανα κάποια βασικά πρώτα βήματα.

Εάν επιθυμείτε να αγωνιστείτε σε μια εθνικά εγκεκριμένη οργάνωση αγώνων, όπως η Sports Car Club of America (SCCA), θα πρέπει να κάνετε αίτηση για μια αγωνιστική άδεια αρχάριου ($120) και να ολοκληρώσετε μια σχολή αγώνων. Μια γρήγορη ματιά σε μερικές από τις πιο δημοφιλείς σχολές, όπως η Skip Barber και η Allen Berg, σας κάνει να ανατριχιάσετε: $5.000 για ένα τριήμερο πρόγραμμα;! Ως δημοσιογράφος, βρήκα μια λύση: Lucas Oil School of Racing.ήταν μια σχετικά καινούργια στολή και ήταν ανοιχτή σε μια ιστορία με αντάλλαγμα την είσοδο σε ένα διήμερο πρόγραμμα. Μετά την αποφοίτησή μου, μου δόθηκε ένα διαπιστευτήριο και μου πιστώθηκε ένα από τα τρία αγωνιστικά Σαββατοκύριακα που απαιτούνται για μια πλήρη αγωνιστική άδεια.

"Υπέροχα", σκέφτεστε, "αλλά δεν είμαι δημοσιογράφος." Σωστά, και γι' αυτό θα σας πρότεινα μια σχολή αγώνων SCCA που φιλοξενείται από τη λέσχη της περιοχής σας. Όπως και η Lucas Oil, το διήμερο πρόγραμμα της SCCA προετοιμάζει τους μαθητές για τον ανταγωνισμό από τροχό σε τροχό με μαθήματα στην τάξη και στην πίστα, με αποκορύφωμα έναν εικονικό αγώνα. Σε αντίθεση με τη Lucas Oil (που είναι από τις φθηνότερες σχολές με περίπου 2.000 δολάρια), το πρόγραμμα της SCCA κοστίζει περίπου 500 δολάρια. ΤώραΘα πρέπει να αναζητήσετε την ιστοσελίδα της λέσχης SCCA της περιοχής σας για να βρείτε την επόμενη σχολική περίοδο, αλλά με τις περισσότερες να πραγματοποιούνται την Παρασκευή και το Σάββατο, δεν θα χρειαστεί να πάρετε περισσότερο από μία ημέρα ρεπό για να την ολοκληρώσετε.

Λέσχη Αθλητικών Αυτοκινήτων της Αμερικής/Facebook

Υπάρχει μόνο μία προειδοποίηση όταν πρόκειται να κάνετε μια σχολή αγώνων SCCA: Θα πρέπει να βρείτε το δικό σας όχημα. Το πλεονέκτημα των πιο ακριβών σχολών είναι ότι σας παρέχουν και συντηρούν ένα αυτοκίνητο για να το χρησιμοποιείτε κατά τη διάρκεια του προγράμματος. Δύο λόγοι για τους οποίους αυτό δεν είναι σημαντικό, όμως: 1) μετά το πρόγραμμα, θα χρειαστείτε το δικό σας αγωνιστικό αυτοκίνητο για να, ξέρετε, να αγωνιστείτε, και (2) αν χρησιμοποιείτε το δικό σας αυτοκίνητο κατά τη διάρκεια της σχολής,θα είστε πολύ πιο συγχρονισμένοι με αυτό όταν αρχίσει ο πραγματικός ανταγωνισμός. Εναλλακτικά, μπορείτε να νοικιάσετε ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο από έναν ιδιώτη ή μια εταιρεία, αλλά οι ενοικιάσεις μπορεί να είναι ακόμη πιο ακριβές από τις σχολές (2.000-3.000 δολάρια την ημέρα).

Όταν νομίζετε ότι είστε έτοιμοι να επιλέξετε ένα αυτοκίνητο, στην πραγματικότητα είστε έτοιμοι μόνο για να επιλέξετε μια κατηγορία. Η SCCA, η NASA και άλλοι οργανισμοί αγώνων έχουν μια σειρά από κατηγορίες για να καλύψουν το γάντι των τύπων οχημάτων. Δεν θα θέλατε να οδηγείτε ένα VW Golf 70 ίππων στην ίδια πίστα με μια Corvette 800 ίππων. Κατά γενικό κανόνα, τα αυτοκίνητα χαμηλότερης απόδοσης είναι φθηνότερα, αλλά αυτό είναι μόνο η κορυφή του παγόβουνου. Μήπως έχετεσας αρέσουν τα προσθιοκίνητα, τα πισωκίνητα ή τα τετρακίνητα αυτοκίνητα; Θέλετε ένα μοντέλο με άδεια κυκλοφορίας στο δρόμο ή έχετε τους πόρους για να ρυμουλκήσετε το όχημά σας;

Υπάρχουν κυριολεκτικά εκατοντάδες βελτιωτικές ερωτήσεις που πρέπει να απαντήσετε προτού να είστε έτοιμοι να κάνετε μια αγορά, αλλά εδώ είναι μια σύντομη λύση: βρείτε ένα αυτοκίνητο με μεγάλο αριθμό παραγωγής και επομένως άφθονα ανταλλακτικά. Μια καλή πρόταση για ένα αυτοκίνητο με κίνηση εμπρός θα ήταν το Volkswagen Golf Mk1 (μοντέλα ετών 1975-84) ή το Honda CR-X (1984-91). Για κίνηση πίσω, δείτε το Mazda Miata πρώτης ή δεύτερης γενιάς.(1990-2005) ή το Mazda RX-7 πρώτης γενιάς (1979-86). Τα οχήματα αυτά δεν είναι μόνο σχετικά προσιτά στην αγορά και τη συντήρηση, αλλά μπορούν να συμμετάσχουν σε διάφορες κατηγορίες (ανάλογα με τις τροποποιήσεις).

Να πώς βρήκα την αγωνιστική αδελφή ψυχή μου:

Δείτε επίσης: Τα 5 κλασικά κοκτέιλ με ουίσκι που χρειάζεστε στο ρεπερτόριό σας ως μπάρμαν Φωτογραφία ευγενικής παραχώρησης

Αφού κατέληξαν σε ένα αγωνιστικό Mazda Miata πρώτης γενιάς για να αγωνιστούν στην κατηγορία Super Touring Light (STL), ο Dean Case και ο Jacob Brown (της Mazda Motorsport και της Mazda North America, αντίστοιχα) ξεκίνησαν να βρίσκουν ένα αυτοκίνητο. Ήταν στο υπόγειο των κεντρικών γραφείων της Mazda NA (ενώ μελετούσα δεκαετίες ιστορίας αγωνιστικών αυτοκινήτων και αυτοκινήτων παραγωγής της Mazda) που ο Dean με σύστησε στον μελλοντικό επικεφαλής του πληρώματός μου, SteveΟ Steve ήταν βετεράνος της αυτοκινητοβιομηχανίας, αφού εργάστηκε στην Toyota ως μηχανικός για 15 χρόνια πριν ιδρύσει το δικό του κατάστημα, Gearhead's Garage.

Ο Steve περιέγραψε δύο δρόμους για την εύρεση του κατάλληλου αγωνιστικού αυτοκινήτου Miata: θα μπορούσα είτε να κατασκευάσω το ιδανικό μου αυτοκίνητο από τα οστά ενός μοντέλου στοκ, είτε να αγοράσω μια αγωνιστικά προετοιμασμένη έκδοση (με κλωβό, ιμάντες και άλλο εξοπλισμό ασφαλείας). Αυτές οι δύο διαδρομές, αγορά έναντι κατασκευής, ισχύουν για οποιονδήποτε ξεκινάει.

Θέλοντας να μπω στη θέση του οδηγού το συντομότερο δυνατό, επέλεξα να αγοράσω. Συνήθως, η διαδικασία εύρεσης ενός καλού υποψηφίου απαιτεί χρόνο. Η εύρεση ενός αυτοκινήτου με εκτεταμένα αρχεία συντήρησης και σέρβις - ένα αυτοκίνητο με καλές πιθανότητες να είναι ανταγωνιστικό στην κατηγορία - είναι δύσκολη. Ευτυχώς, ο Steve γνώριζε κάποιον με ένα αυτοκίνητο προς πώληση που ήταν μέσα στον προϋπολογισμό μου των 10.000-12.000 δολαρίων.

Η Kim Landry ήταν η τρίτη ιδιοκτήτρια του "Izzy", ενός Mazda Miata του 1996, το οποίο είχε κατασκευαστεί από έναν πρώην πρωταθλητή του Sports Car Club of America (SCCA) Runoff, τον Phil Royale. Ο Steve είχε συντηρήσει προσωπικά το αυτοκίνητο όσο ήταν υπό τη φροντίδα ενός προηγούμενου ιδιοκτήτη, οπότε ήξερε ότι επρόκειτο για μια ποιοτική κατασκευή. Η Kim είχε στην κατοχή της το όχημα σχεδόν τρία χρόνια, κατά τη διάρκεια των οποίων το αυτοκίνητο είχε συμμετάσχει μόνο σε αγώνες autocross.Λόγω ενός τραυματισμού στον ώμο, η Κιμ δεν είχε καταφέρει να επιστρέψει στη θέση του οδηγού για πάνω από δύο χρόνια. Ήταν επιτέλους έτοιμη να αφήσει την Izzy να φύγει.

Μετά από κάποιες καλοπροαίρετες διαπραγματεύσεις, καταλήξαμε σε μια τιμή: 11.000 δολάρια για το αυτοκίνητο και ένα ελαφρύ τρέιλερ. Αυτό που είχα αγοράσει (και αυτό που μπορείτε να περιμένετε να αγοράσετε) για 10.000-12.000 δολάρια δεν είναι ένα αυτοκίνητο που κερδίζει σε μια κατηγορία. Ακόμα και στο προσιτό άκρο των αγώνων, τα αγωνιστικά αυτοκίνητα που βρίσκονται στην πρώτη θέση - εκείνα με εκτεταμένες εργασίες στον κινητήρα, το tuning και την ανάρτηση - κοστίζουν 20.000 δολάρια ή και περισσότερο. Επέλεξα ένα αυτοκίνητο που θα μπορούσα να τροποποιήσω όσο οι ικανότητές μουβελτιωμένο, και το ίδιο θα συνιστούσα και σε όποιον ξεκινάει. Αν ανατινάζετε τον προϋπολογισμό σας σε ένα αυτοκίνητο κατασκευασμένο με ακρίβεια, αλλά δεν έχετε ακόμη το ταλέντο να το οδηγήσετε στο όριο, δεν κερδίζετε τίποτα από τα επιπλέον χρήματα που ξοδεύετε. Και μην ξεχνάτε τα έξοδα συντήρησης.

Το αυτοκίνητό μου ήταν ακινητοποιημένο για πάνω από δύο χρόνια, πράγμα που σήμαινε ότι χρειαζόταν νέα μπαταρία, νέα υγρά, νέα ελαστικά και ενημερωμένο εξοπλισμό ασφαλείας. Μόνο τον πρώτο μήνα της ιδιοκτησίας του ξόδεψα 2.000 δολάρια σε ανταλλακτικά και εργασία. Και εδώ είναι που θα αναφέρω την έννοια της χορηγίας.

Μπορεί να υποθέτετε ότι μόνο οι επαγγελματίες οδηγοί αγώνων ή τουλάχιστον οι οδηγοί που κερδίζουν κατηγορίες μπορούν να προσελκύσουν χορηγούς, αλλά αυτό δεν είναι αλήθεια. Κάθε επιχείρηση που θέλει να αυξήσει την προβολή της - ειδικά εκείνες που δραστηριοποιούνται στον κλάδο της αυτοκινητοβιομηχανίας - μπορεί να επωφεληθεί από τη χορηγία. Αυτό δεν σημαίνει ότι πρέπει να αρχίσετε να απευθύνεστε σε κάθε μαγαζί της πόλης. Σκεφτείτε πρώτα τα κοινά αναλώσιμα για ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο: ελαστικά, φρένα,Αυτά θα είναι τα μεγαλύτερα έξοδά σας κατά τη διάρκεια μιας σεζόν, οπότε αν μπορείτε να βρείτε έναν προμηθευτή που θα υποστηρίξει το αυτοκίνητό σας με αντάλλαγμα δωρεάν ή μειωμένα ανταλλακτικά, αυτό είναι ένα τεράστιο κέρδος. Αν δεν βρείτε προμηθευτές ή αν χρειάζεστε περισσότερα μετρητά για τα έξοδα των αγώνων κ.λπ., τότε απευθυνθείτε σε άλλες επιχειρήσεις.

Επιπλέον, αν δεν μπορείτε ή δεν έχετε το χρόνο να συντηρήσετε το αυτοκίνητό σας μόνοι σας, θα χρειαστείτε ένα κατάστημα. Αυτό το κατάστημα μπορεί επίσης να γίνει χορηγός, όπως έγινε στην περίπτωσή μου. Το Gearhead's Garage και εγώ κάναμε μια συμφωνία για να εφαρμόσουν τα περίοπτα αυτοκόλλητα στο αυτοκίνητό μου με αντάλλαγμα ένα ποσοστό εργασίας 50 τοις εκατό. Με όλες τις εργασίες που έγιναν στο Miata μου, ένα ποσοστό μισής τιμής μου εξοικονόμησε εκατοντάδες δολάρια. Ο Steve και εγώ ήμασταν επίσης σε θέση να καταλήξουμε σε ένασυμφωνία για την αποθήκευση - ένα άλλο μηνιαίο έξοδο που μπορεί να αυξηθεί γρήγορα.

Ακολουθεί μια συνοπτική ανάλυση του κόστους που συνδέεται με μια σεζόν οκτώ αγώνων:

Δείτε επίσης: Και οι 45 Πρόεδροι των Ηνωμένων Πολιτειών περιγράφονται σε 1 πρόταση
  • Ελαστικά: $800 (ανά τρία αγωνιστικά Σαββατοκύριακα)
  • Πετρέλαιο: $50 (ανά δύο αγωνιστικά Σαββατοκύριακα)
  • Βενζίνη: $100 (ανά αγωνιστικό Σαββατοκύριακο, μόνο για το αγωνιστικό αυτοκίνητο)
  • Φρένα: $350 για τακάκια και ρότορες (ανά τέσσερα αγωνιστικά Σαββατοκύριακα)
  • Αποθήκευση οχήματος: $200 (ανά μήνα)
  • Ξενοδοχεία: $200 (ανά αγωνιστικό Σαββατοκύριακο)
  • Φαγητό: $80 (ανά αγωνιστικό Σαββατοκύριακο)
  • Σύνολο = $9,276 ανά σεζόν για 8 αγωνιστικά Σαββατοκύριακα (με ξενοδοχεία)

Σχεδόν 10.000 δολάρια ανά σεζόν φαίνεται τρομακτικό, αλλά να θυμάστε ότι πολλά πράγματα μπορούν να μειώσουν αυτό το ποσό: χορηγίες, κατασκήνωση στην πίστα και κυνήγι συμφωνιών για να αναφέρουμε μερικά. Να θυμάστε: αγωνίζεστε με μικρό προϋπολογισμό, οπότε παραλείψτε τις πολυτέλειες.

Σύμφωνα με τη δική μου εμπειρία, χρειάστηκαν δύο μήνες και περίπου 2.500 δολάρια σε ανταλλακτικά και εργασία (αυτοκίνητο και τρέιλερ μαζί) από τη στιγμή της αγοράς του οχήματος μέχρι την ετοιμότητα του αγώνα. Επιτέλους, ήμουν επιτέλους έτοιμος για έναν περιφερειακό διαγωνισμό ... ή τουλάχιστον έτσι νόμιζα.

Στο δεύτερο μέρος αυτού του αφιερώματος, θα σας δώσω μια ιδέα για το τι να περιμένετε από το πρώτο σας αγωνιστικό Σαββατοκύριακο.

Όλες οι φωτογραφίες είναι του Miles Branman, εκτός αν αναφέρεται διαφορετικά.

Peter Myers

Ο Peter Myers είναι ένας έμπειρος συγγραφέας και δημιουργός περιεχομένου που έχει αφιερώσει την καριέρα του στο να βοηθά τους άνδρες να περιηγηθούν στα σκαμπανεβάσματα της ζωής. Με πάθος για εξερεύνηση του πολύπλοκου και συνεχώς μεταβαλλόμενου τοπίου της σύγχρονης αρρενωπότητας, το έργο του Peter έχει παρουσιαστεί σε πολυάριθμες δημοσιεύσεις και ιστότοπους, από το GQ έως το Men's Health. Συνδυάζοντας τη βαθιά του γνώση της ψυχολογίας, της προσωπικής ανάπτυξης και της αυτοβελτίωσης με την πολυετή εμπειρία στον κόσμο της δημοσιογραφίας, ο Peter φέρνει μια μοναδική προοπτική στη γραφή του που προκαλεί σκέψη και πρακτική. Όταν δεν είναι απασχολημένος με την έρευνα και τη συγγραφή, ο Peter μπορεί να βρεθεί να κάνει πεζοπορία, να ταξιδεύει και να περνά χρόνο με τη γυναίκα του και τους δύο μικρούς γιους του.